De avond van te voren werd ons ingefluisterd dat de Esteron misschien wel 9 kuub had. Genoeg om de koof van de Esteron te varen. Een Batavieren 1-st decent. Een groep van 8 personen had hier wel oren naar. Helemaal overtuigd waren we nog niet, want de waterstand van de Tineé bleek eerder deze week ook al niet goed aangegeven te zijn op dezelfde site.

De volgende ochtend reden we richting in de instap. Niemand wist meer te herinneren waar we eerder uitgestapt waren voor de midden Esteron. Na lang zoeken vonden we eindelijk een plek waar naar beneden gelopen kon worden. Drie man begon aan de lange afdaling naar beneden. Een afdaling die aanzienlijk langer is dan de abseilstrecke op de Soça. Uiteindelijk kwam er bericht van beneden dat er genoeg water was.

ww alpenweek 20220504 esteron 1

Toen de hele groep beneden kwam, ontstond er toch wat twijfel over het oordeel “genoeg” water. De 9m3 die de site aangaf stroomde duidelijk niet door deze beek. Riverapp leek er dichter bij te zitten met zijn 2m3. De boten terug omhoog sjouwen was geen optie, het was immers al 2 uur geweest. Dan maar schrapen.

We voeren in twee groepjes en besloten haasje over te doen bij iedere wilde passage. Het eerste groepje zet veiligheid op voor het achterste groepje, en het achterste groepje vaart door om de volgende passage alvast te verkennen.

ww alpenweek 20220504 esteron 2

De Esteron had prachtige scheve rotsplaten in de rivierbeding. Hier en daar ontstonden met deze waterstand al kleine plakkende walsjes.

ww alpenweek 20220504 esteron 3

De eerste kloof diende zich al snel aan. Dit was een steile kloof waar niet alles uit de boot te overzien was. De eerste grote passage was goed in het midden over te lopen. Je wilt zeker niet met een te hoge waterstanden deze kloof in varen.

ww alpenweek 20220504 esteron 4

 

ww alpenweek 20220504 esteron 5

 

ww alpenweek 20220504 esteron 7

De tweede passage konden we maar half varen door een boom. Deze hebben we over links omgedragen. Het omdragen en schrapen over de bodem werd goed gemaakt door de prachtige kliffen aan weerszijde die vele meters boven ons uit torende.

ww alpenweek 20220504 esteron 8 

Hierna opende de kloof zich. Hier werden we nog even wakker geschud door twee rotsen die ver van boven, vlak achter Cees in het water vielen. Het glimmende helmpje van Cees had niet veel voor hem kunnen doen als hij geraakt was.

De tweede kloof diende zich al snel aan.

ww alpenweek 20220504 esteron 9

 

ww alpenweek 20220504 esteron 11

 

ww alpenweek 20220504 esteron 10

Deze zie je duidelijk aankomen en is de herkennen aan Pont de la Cérise. Bij de eerste passage ontstond er wat discussie over pin gevaar. Tom nam onze zorgen al snel weg door voor te doen hoe goed haalbaar de lijn was. Hierna volgden er velen. Omlopen over rechts is goed te doen. Halverwege de kloof voeren we nog om een "mooie" siphon heen. Met meer water moet je goed doorvaren om het linker kanaaltje te pakken. Gelukkig bleek uit inspectie dat de siphon ook te zwemmen is voor een batavier.

 Na de tweede kloof was kwamen de Domino’s. Een gigantische blokkendoos. Deze passage was volgens de beschrijvingen veel veranderd. Helaas was door deze waterstand niet alles te varen. Een paar mooie dropjes moesten we hierdoor overslaan.

ww alpenweek 20220504 esteron 12

 

ww alpenweek 20220504 esteron 13

 

ww alpenweek 20220504 esteron 14

 

ww alpenweek 20220504 esteron 15

 

ww alpenweek 20220504 esteron 17

De laatste paar kilometer stelde wildwater technisch niet veel meer voor, met af en toe een stroomversnelling die we maar wadend door het water deden. Moe en voldaan bonden we snel onze boten op, om nog aan te kunnen schuiven voor het avondeten.

ww alpenweek 20220504 esteron 18

 

Bart

 ww alpenweek 20220504 esteron 19

Instap: Stroomafwaarts vanaf het dorp Pierrefeu en stroomopwaarts gezien vanaf pont de la Cerise op een kleine parkeerhaven. (43°51'57.5"N 7°05'59.9"E). In de bocht vind je een hek met daarop privé. Links van het hek is nog een klein poortje vanwaar je een klein slingerpad naar beneden kan volgen. Deze komt een aantal keer terug op de privé weg. Blijf steeds het kleine slingerpad volgen.

Uitstap: Rivermap uitstap (43°50'11.2"N 7°10'20.5"E).

Waterstand: 2,1 m3 (0,03m) peilschaal van Le Broc, te laag

Vaarders: Rob, Roy, Tom, Bart, Cees F, Gert, Nienke en Jaivi